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捕捉低频引力波 中国天眼首次发现脉冲星

发布日期:2017年10月11日   文章来源:参考消息微信号   作者:
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  中国人第一次使用自己的望远镜找到新的脉冲星!

  10日上午,中科院科学传播局和国家天文台举行新闻发布会,发布了500米口径球面射电望远镜(FAST)取得的首批成果。

  作为世界最大单口径射电望远镜,FAST在去年9月竣工进入试运行、试调试阶段。经过一年的紧张调试,现已实现指向、跟踪、漂移扫描等多种观测模式的顺利运行;调试进展超过预期及大型同类设备的国际惯例。

 

  更加可喜的是,在调试观测阶段,FAST已经开始系统的科学产出。

  FAST团组利用位于贵州师范大学的FAST早期科学中心进行数据处理,探测到数十个优质脉冲星候选体,经国际合作,例如利用澳大利亚64米Parkes望远镜,进行后随观测认证,目前已通过系统认证6颗脉冲星。

  此次发布会发布了其中两颗的具体信息,一颗编号J1859-0131(又名FP1-FAST pulsar #1),自转周期为1.83秒,据估算距离地球1.6万光年;一颗编号J1931-01(又名FP2),自转周期0.59秒,据估算距离地球约4100光年。

  两颗脉冲星分别由FAST于今年8月22日、25日在南天银道面通过漂移扫描发现。这也是我国射电望远镜首次新发现脉冲星。

 

  国家天文台研究员李菂介绍,搜寻和发现射电脉冲星是FAST核心科学目标。脉冲星由恒星演化和超新星爆发产生,因发射周期性脉冲信号而得名。脉冲星的本质是中子星,具有在地面实验室无法实现的极端物理性质,是理想的天体物理实验室,对其进行研究,有希望得到许多重大物理学问题的答案。

  例如,脉冲星的自转周期极其稳定,准确的时钟信号为引力波探测、航天器导航等重大科学及技术应用提供了理想工具。银河系中有大量脉冲星,但由于其信号暗弱,易被人造电磁干扰淹没,目前只观测到一小部分。

  具有极高灵敏度的FAST望远镜是发现脉冲星的理想设备。未来,FAST将有希望发现更多守时精准的毫秒脉冲星,对脉冲星计时阵探测引力波做出原创贡献。

 

  FAST位于贵州省平塘县名为大窝凼的喀斯特洼地之中,基于三项全部中国知识产权的自主创新——选址方法、索网主动反射面、柔性索结合并联机器人的馈源支撑。FAST突破了射电望远镜工程极限,建成为世界最大的单口径射电望远镜,其接收面积相当于30个足球场大小。

  这个被首席科学家兼总工程师南仁东定义“为下一代天文学家准备的观测设备”,是目前世界上最灵敏的单口径射电望远镜。

  说到这里,不得不提一个人——中国“天眼之父”南仁东。

  9月15日,他因肺癌抢救无效去世,享年72岁。同事和学生们评价他“20多年只做了这一件事”,“FAST项目就像为他而生”。

 

  作为FAST工程的发起者及奠基人,南仁东一直很低调,“我谈不上有高尚的追求,没有特别多的理想,大部分时间是不得不做。人总得有个面子吧,你往办公室一摊,什么也不做,那不是个事。我特别怕亏欠别人,国家投了那么多钱,国际上又有人说你在吹牛皮,我就得负点责任。”

  南仁东在日本国立天文台任客座教授期间,享受世界级别的科研条件和薪水,可他坚持选择回国。

  1982年,他进入中国科学院北京天文台工作。

  自1994年起,南仁东一直负责FAST的选址、预研究、立项、可行性研究及初步设计工作,全面指导FAST工程建设,并主持攻克了一系列技术难题,为FAST工程顺利完成作出了卓越贡献。2016年9月25日,FAST落成启用。

  南仁东是最早在国际天文学会担任分部主席等重要职务的中国天文学家,也是一位卓越的综合技术专家,在天文科学和天文技术方法领域造诣深厚,培养了大量的科学及技术人才。

 

  20多年的研究,我终于看见了你,而你却再看不见我。

 

(责任编辑:易丰)

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